从可穿戴技术到可持续发展食品:2015年沃顿商业计划大赛

文章来源:     发布时间:2015-07-22

· 创新与企业家精神  

“沃顿商业计划大赛”举办17年以来,每年来自宾夕法尼亚大学的学生团队都会在评审小组面前竞相展示自己的创业计划。而在最新一届创业大赛的总决赛上,参赛者的创意之多元化更达到前所未有的丰富。 

今年的“八强”围绕总价值高达12.8万美金的现金奖励和服务展开角逐。其中,本科生带领的团队有4支;女性带领的团队有3支;还有一支团队中包括来自费城和旧金山的沃顿研究生成员。 

决赛选手提交的创意包括:供视力受损者使用的可穿戴技术,可用语音播报放在其眼前的东西;可持续鱼池废物处理系统,可将废物转换为植物肥料,专供超市屋顶上种植的水果和蔬菜使用;由著名艺术家或穿戴者自己设计衬里的豪侈品服饰。等等。 

今年的大赛共有175支团队参加,537名学生分别来自宾大10个学院。初始评审有360名以上。共有25支团队进入半决赛,并被分为三组:医疗、技术以及其他。8支入围总决赛的队伍分别代表沃顿商学院本科生、研究生以及沃顿高管MBA项目,此外还有来自宾大工程学院、文理学院的参赛选手。 

每支决赛队伍有10分钟的时间向评审做陈述。评审分别代表CoVenture、Karlin Asset Management、DreamIt Ventures、Devon Hill Capital Partners、InSparq以及ExamWorks Group等机构企业。然后是10分钟的问答时间。 

以下将按照字母排序对入围决赛的8份商业计划做一个概况。你会选择哪一个?在本文最后,将揭晓商业计划大赛评审的最终选择。  

Bungalow Insurance:沃顿商学院MBA学生Tom Austin和Zack Stiefler注意到:保险企业和“80后”、“90后”这些新一代潜在客户群体之间存在对接断裂的现象。“80后”和“90后”偏好在网上查询和购买保险,但却经常被网上所谓的个人代理推销各种各样不适合的保险计划。他们指出,绝大多数“80后”和“90后”(67%)租房且没有汽车(55%),但只有37%的租房者购买了合适的保险产品。 

Austin和Stiefler希翼通过创办Bungalow Insurance,简化数据使用和设计,开拓年轻人的保险市场。而目前这一市场和年轻消费者之间还有很多不合拍的地方。两位参赛者指出,目前越来越多的物业管理方要求租房者上保险,并代表Bungalow对租客进行教育。 

企业的短期策略是引入更多服务合伙人。 

“任何与租房者有关的服务方,包括有线企业、搬家企业、ZipCar和Uber这样的企业,都可以成为说服租房者购买保险的潜在合作伙伴。” 

一个尤为引起注意的方式是房租在线支付。Austin在先容中展示了与美国国内某一大型在线租赁企业合作的虚拟案例。他在演示文稿最底部写到:“大家做的就是增加一个选项:‘选择房客保险,每月低至10美金。’这就是租赁者保险的出售方式,避免了购买过程中的各种矛盾。” 

Bungalow调查的受访者中有30%-50%的人表示他们会勾选这一选项。 

Austin和Stiefler预计,这样做有望和客户保持长期往来,最终实现直接面向客户、从租房者到保险购买者的销售目的。  

Fever Smart: 沃顿商学院本科生Collin Hill是Fever Smart的合伙发明者之一。他在接受霍奇金氏淋巴瘤第4期化疗时发现,他需要不断监测自身温度变化。 

于是,他和沃顿商学院本科生Aaron Goldstein、宾夕法尼亚大学工程学院学生William Duckworth、宾大2014届研究生Becca Goldstein共同发明出了Fever Smart。他们用一次性贴片将一个很小的电子设备“脑单元”(Brain Unit)贴在患者皮肤上。这种设备可以监测体温,并通过纳米蓝牙芯片将数据实时传送到同一间房里的“接力单元”(Relay Unit)上。患者或医疗人员可通过任意联网设备监测病人体温变化情况。如果体温达到危险水平,这种设备还会报警。 

他们为这个Indiegogo众筹项目设定了4万美金的筹款目标,目前已经收到款项62,986元。过去6个月以来,这种产品的销售额已超过15万美金。这种智能设备售价约为130美金,包括一支蓝牙体温计和10片贴纸。替换贴纸售价为10个8元。Goldstein和他的团队认为,订购模式和机构购买也是很有潜力的利润增长点。这种产品可以缓解医疗机构人员短缺的问题。  

FOCUS Foods: 随着全球人口的不断增加(2040年之前有望超过90亿人),有机食物来源的可持续发展越来越困难。尽管媒体不断报道各地出现的干旱,农业仍然消耗着全球80%的饮用水。 

沃顿商学院MBA学生Julia Kurnik想出了一种可以将耗水量减少95%的解决方案,同时彻底避免使用化肥和杀虫剂:鱼菜共生(Aquaponics)是一种将无土栽培作物(水栽培)和渔业养殖(水产业)相结合所造就的一种几乎闭环的生态系统。鱼的排泄物灌入水栽培系统后,被细菌分解为营养物质为植物提供养分。过滤后的水则会返回鱼池。 

“大家利用了一些现成的做法,”Kurnik说道,“只是把它们以全新方式结合运用。” 

事实证明,鱼菜共生养殖的鱼类产品含有丰富的蛋白质。但FOCUS Foods的目标是将这种系统安装在出售食物的超市屋顶。在温室中,水果、蔬菜和鱼产品在一年中轮流成熟收获。这样做从根本上去除了运输和分销所产生的经济及环保成本。 

Kurnik和她的搭档Geoff Becker与Brown’s Super Stores企业合作。后者在大费城地区经营连锁超市ShopRites。根据Kurnik的估算,搭建一片60,000平方英尺的屋顶系统需要40万美金。(今年2月开始,一个规模较小的原型系统已经在一家类似超市开始运行。) FOCUS Foods最终希翼能够建立独立农场,为“农场到餐桌”餐厅供应蔬果和鱼类。  

KidFoods: 花在看护孩子和家务上的时间减少30%;职场妈妈的数量激增50%;对于健康、新鲜和天然食物的需求增加40%。 

沃顿商学院MBA学生Rishi Reddy、Neil Vangala以及Jessica Winschel先容说,上述因素加在一起,反映了一个价值300亿美金的儿童食物市场。他们的解决办法就是:KidFoods。订购者花费60美金便可在每个周日晚上收到4顿午餐和4份零食,均由专职厨师和营养家搭配。 

菜单设计有不同主题,例如“几何学一周”提供的各类食物按照形状分类摆放,针对家有3到12岁儿童的妈妈。Winschel 表示,KidFoods已经和费城地区一些知名博主联系合作事宜。通过与具有影响力的意见领袖合作,例如家长教师协会以及学校等,这个三人项目已经吸引了275位回头客,销售额将达到100万美金。  

Prayas Analytics: AMAZON等在线零售商对自己的用户可谓了如指掌。沃顿商学院本科生项目高年级生Yash Kothari这样说道。他和沃顿商学院本科高年级生Pranshu Maheshwari共同创办了Prayas Analytics,为实体零售店商提供类似的数据。 

“大家希翼对整体零售商店做一个量化,”Maheshwari说道。“想象一下,假设你掌握了同在线浏览记录同等的线下浏览记录。你知道顾客1、2和3都经历了同样的浏览过程,他们看了看这三种产品,但最终都选择了第四种。这是极具价值的信息,但零售商店现在还无法像在线商店那样随时掌握这种信息,也不能好好加以利用。” 

Prayas利用App对商店摄像头拍摄到的内容进行分析,收集持续数据,包括排队的长度、服务速度以及被顾客放弃的商品。通过一个星期的项目试点,一家商店了解到安装隔离杆可以将顾客放弃商品的比例减少33%。 

“更妙的是,不仅是零售业”Maheshwari说道,“大家正在开发的这项图像分析和处理技术可以用来分析更多行业的信息,交通运输、医疗保健,甚至是政府事务。大家认为,这只是用线上手段对线下世界进行量化分析的一个开始。”  

Silver Lining: 这家企业将设计考究的外衣和配饰标榜为“乐观主义者的服饰”。他们的服装主打与知名艺术家合作设计的衬里。另外,Silver Lining的夹克有40%是半成品外皮。顾客可以定制衬里,企业会在最短时间内完成衬里印花的数字打印。 

团队领袖Rel Lavizzo-Mourey是沃顿商学院旧金山分校的MBA学生。她既是团队的创建者,还兼任设计师。Silver Lining拿出6%的毛利润支撑艺术教育。这是因为Lavizzo-Mourney的背景:她拥有普林斯顿大学教育政策与视觉艺术本科学位。 

企业成员还包括沃顿商学院MBA学生Miriam Williams和Pav Dharwarkar (旧金山分校)。他们的首批成衣已制作完毕,在Kickstarter上的宣传也很成功,预售额超过2.8万美金。近期,他们在旧金山的一次“快闪概念店”销售活动中又卖出了5000元,平均每件夹克售价610美金。 

Silver Lining的目标是奢饰品市场,希望平均毛利率65%,市场总份额目标近10亿美金。  

Soceana:Tess Michaels曾经在医院、流动厨房和收容所当志愿者。但是她总不满足于分配给自己的工作。她觉得自己还有更多可以发挥才能的地方。于是,她创办了科技平台Soceana,帮助企业管理和推广企业社会责任。 

如今,Michaels是沃顿商学院本科高年级生。她希翼为社会公益打开市场,将企业、非营利组织、慈善家和志愿者这四个最基本的慈善事业利益相关方联系到一起。她指出,有些人希翼捐出时间;有些人更乐于捐钱。Soceana还有受专利保护的数字化社会货币philas。Michaels先容说,这种社会货币是“社会公益里程累计”,可以相互兑换。 

捐赠者可以提出条件,志愿者如果能够满足条件,就能按服务的小时挣得philas。然后,志愿者可以将philas拿到慈善机构解锁捐赠者许诺兑现的资金。这个平台旨在让每一次捐赠和志愿者贡献的每一分钟都发挥出多重价值。(根据Michaels的研究,志愿者每投入一小时价值22.55美金)。 

Soceana的顾问团中包括LinkedIn合作创办者Eric Ly。截至2015年3月,Soceana从有影响投资者那里吸引到25万美金。战略合作伙伴包括IBM、VolunteerMatch,成功为700万志愿者和102,000个非盈利项目配对。  

ThirdEye: “时间一长,”电子工程系一年级生Rajat Bhageria说道,“视力受损者都会习惯于依赖他人。他们并不觉得自己可以独立。” 

Bhageria和宾夕法尼亚大学一年级生Ben Sandler、David Ongchoco 以及Joe Cappadona共同发明了一款应用ThirdEye,利用GOOGLE眼镜,这款应用可以大声“说”出使用者放在眼前的任何东西。例如:“好的,是眼镜,辨认完毕。” 

四人组和美国国家盲人联合会(National Federation of the Blind)合作。在他们播放的一个短片中,一个刚刚买了东西的人正在使用这款产品辨认零钱。他将零钱放在眼镜摄像头可以捕捉到的地方,眼镜立即开始“说话”。 

“处理中,”一个女声说道。“五美金纸币”。 

“你找错钱了。”短片里的人面无表情地说。绝大部分观看创业总决赛的观众都笑了起来。 

事实上,幽默正是ThirdEye团队的关键策略之一。他们在先容中声称免费赠送GOOGLE眼镜;而在为角逐“迈克尔逊人民选择奖”的两分钟“电梯游说”环节,他们笑着对正在吃零食的观众说,并没有什么免费赠送,因为他们只是穷学生。 

但是就ThirdEye本身而言,其人群定位仍是清晰的:美国约有盲人700万,每年增加约20万人。每年用在他们身上的辅助技术经费超过411亿美金。今年夏天的一项临床研究将为Kickstarter众筹打响头阵。 

一名评审问到,除了视力受损者,这款产品还有哪些潜在市场,Bhageria说,ThirdEye的功能足以吸引完全不同的行业。 

“从长期来说,”他表示,“两到三年之内,大家希翼ThirdEye能够区分电脑智能版眼镜和视力受损者眼镜两个概念。一旦大家有了前者,就能开发用于军事和面部识别的应用产品,辨别液体、药品等。”  

最后的胜者是…… 

Bungalow Insurance赢得“帕尔曼大奖”(Perlman Grand Prize),包括3万美金的奖金并代表沃顿商学院或宾夕法尼亚大学参加其它商业计划竞赛。奥斯丁表示,企业计划利用奖金拓展宾夕法尼亚州以外的市场。 

FeverSmart获二等奖(1.5万美金)。Goldstein表示,这笔奖金将帮助企业继续扩大生产。“大家正在经历快速增长,”他说,“可以利用这笔钱推动进一步增长。”FeverSmart还赢得“格勒克纳奖”(Gloeckner Award,1万元)。该奖旨在表彰排名最靠前的本科生成员占比至少一半的参赛团队。 

Soceana获得第三名(1万元)。“Soceana从影响力投资者那里筹到了资本,”Michaels说道。“因此对大家来说,参加商业计划大赛是为了和其它宾大初创企业相互学习、交流,彼此熟悉。对我而言,这是我创业过程中的一个重要的里程碑。在商业计划大赛中获胜也为大家加入沃顿商学院Venture Initiation Program项目铺平了道路,并为Soceana的发展积蓄了更多动力。” 

前三名还将各自获得总价值1万美金的法律咨询服务和价值5,000美金的会计服务。 

ThirdEye赢得“迈克尔逊人民选择奖”(Michelson’s People’s Choice Award,3000)和“最具突破精神评审会大奖”(Committee Award for Most Disruptive, 1000美金)。 

“沃顿社会影响力大奖”(Wharton Social Impact Prize,1万元)授予入围半决赛的Cure Accelerator。奖金1000美金的“委员会大奖”(Committee Awards)分别颁给了入围半决赛的团队My Best Friend’s Weekend(“最佳商业计划奖”,Best Business Plan)和WeTrain(“委员会选择奖”,Committee’s Choice)

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